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Comment le Joker est-il devenu l'ultime méchant de Batman ?

Batman, Joker -

Comment le Joker est-il devenu l'ultime méchant de Batman ?

de lecture - mots

L'un des aspects les plus fascinants de la fiction pour super-héros est la facilité avec laquelle le créateur initial d'un personnage peut devenir son auteur le moins important. Les bandes dessinées mensuelles ont été et continuent d'être l'utérus du genre, et elles constituent un support fondamentalement itératif. Au fil des années et des numéros, les auteurs et les artistes qui conçoivent les personnages laissent souvent leurs créations derrière eux, pour que de nouvelles personnes les prennent et s'enfuient avec elles. Cela signifie souvent que la première version d'un personnage est loin d'être aussi percutante pour le public que les suivantes, qui peuvent prendre les idées principales de ce personnage et les modifier ou les réviser pour qu'elles chantent vraiment pour un public.

Il existe des exemples bien connus de tels arcs de personnages chez les gentils : Martin Nodell a inventé la Lanterne verte dans les années 40, mais si vous avez entendu son nom, c'est uniquement parce que John Broome et Gil Kane ont complètement repensé son univers dans les années 60. Les X-Men trouvent leur origine dans une bande dessinée de 1963 écrite par Jack Kirby et Stan Lee, mais ce n'est qu'avec l'arrivée de l'écrivain Chris Claremont, plus de dix ans plus tard, que les mutants se sont véritablement cristallisés dans les versions qui sont actuellement célèbres. Si Daredevil a eu un film et une série télévisée, c'est parce que Frank Miller l'a réinventé dans les années 80. Et ainsi de suite. Mais la même chose peut arriver avec les méchants : Mister Freeze était un gadget jeté aux oubliettes jusqu'à ce que Batman : The Animated Series en fasse un personnage tragique ; Magnéto a acquis une composante essentielle de son personnage lorsqu'il a été doté d'une identité juive ; et, peut-être moins connu que les autres, il y a la renaissance du Joker.

Et depuis, il est devenu le vilain le plus célèbre de tous les temps. Des millions de fans s'habillent comme le joker chaque année et marchent fièrement sous le drapeau de son ombre maléfique. Habituellement, beaucoup de gens choisissent les super-héros comme modèle, mais le Joker est l'un des premiers vilains à avoir son visage sur des accessoires et des vêtements grâce à la complicité du personnage.

 

Comment le Joker est devenu l'ennemi de Batman ?

Voici comment le Joker est devenu l'ennemi de Batman

De nos jours, on a tendance à considérer le Prince Clown du Crime comme - pour emprunter un terme des jeux vidéo - le Boss final du mythos Batman. Il est, comme l'a dit Neil Gaiman dans une histoire de bande dessinée il y a dix ans, la Baleine Blanche pour Ahab de Batsy, le Moriarty pour son Holmes. Là où Batman poursuit une vision quasi-fasciste de l'ordre, le Joker est ce que Christopher Nolan appelle dans The Dark Knight un "agent du chaos". Les deux sont la matière et l'antimatière, le pétrole et l'eau, une force inarrêtable et un objet inébranlable, un héros mythique et un dieu trompeur, ou encore un certain nombre d'autres métaphores débordantes.

Si vous pouvez certainement raconter de belles histoires avec d'autres participants à la galerie des voyous de Batman - Two-Face, Catwoman, Poison Ivy, etc. - aucune d'entre elles ne fascine le héros et ses lecteurs comme le fait le Joker. Ce n'est pas pour rien qu'il est le premier des antagonistes de Caped Crusader de DC Comics à avoir son propre film, qui sort cette semaine : Son meurtre gratuit est l'idéal platonique de tout ce contre quoi Batman se bat. Et pourtant, il n'en a pas toujours été ainsi. En fait, ce n'est qu'avec la publication d'une histoire désormais obscure en 1973 que le Joker a pris un virage et commencé à devenir ce qu'il est aujourd'hui. L'histoire s'appelle "La vengeance à cinq voies du Joker" et elle est parue dans le 251ème numéro de Batman, qui a fait un tabac en juillet de cette année-là. Écrit par Denny O'Neil et dessiné par Neal Adams, c'est l'une des plus importantes histoires de Batman jamais racontées.

La bataille entre le Joker et Batman

Avant sa publication, le Joker n'était qu'un autre méchant chauve-souris. Certes, il a fait ses débuts dans le premier numéro de Batman en 1940, mais cette série n'était en fait que la deuxième à mettre en vedette Batman, surgissant après les débuts du protagoniste dans Detective Comics l'année précédente. Les récits de la création de Joker sont très différents, comme c'est malheureusement le cas pour tant de personnages dans le monde mesquin et nocturne des bandes dessinées de super-héros. Chacun des membres du trio des pères fondateurs du mythe Batman - feu Bill Finger, Bob Kane et Jerry Robinson - a admis à un moment donné que le Joker avait été partiellement inspiré par le portrait de l'acteur Conrad Veidt d'un homme maudit avec un sourire permanent dans le film de 1928 L'homme qui rit, basé sur le roman du même nom de Victor Hugo. Cependant, les trois hommes ont souligné leurs propres contributions respectives en racontant les origines du Joker, souvent aux dépens d'un ou de leurs deux collègues. Les détails deviennent bancals ; vous pouvez en lire plus dans l'entrée remarquablement détaillée de Wikipedia sur le sujet. Robinson finira par affirmer qu'il a toujours eu pour objectif de faire du Joker l'archi-vilain de Batman, mais le fait est que le personnage ne s'est vraiment élevé à ce rôle que des décennies après sa création. Il apparaît régulièrement dans les bandes dessinées de Batman, mais n'est pas plus mémorable que les autres méchants gadgets.

L'histoire du Joker et de Batman

À la fin des années 1960, une adaptation télévisée de Batman mettait en vedette l'acteur Cesar Romero dans le rôle du Joker (nous ferions bien de nous rappeler que cela signifie que le méchant était autrefois joué par un Latino), mais la version de Romero se mêlait de la même façon au reste de la série dans le rôle du meurtrier. Dans le film de 1966 qui a émergé de la série, il faisait simplement partie d'une coalition de méchants. Le Joker n'était encore qu'un antagoniste de plus, avec le côté ennuyeux qu'il avait et agissait comme un clown. Pour aggraver les choses, le Batman du début des années 40 au début des années 70 n'était pas un personnage particulièrement sinistre ou grincheux - le héros débordait de soleil à cette époque d'autocensure de la bande dessinée.

Mais toute la gestalt de Batman a commencé à changer sur un plan fondamental en 1969. C'est alors que O'Neil et Adams ont pris les rênes du personnage, chargés par le rédacteur en chef Julius Schwartz de ramener le héros à ses sombres racines après l'effondrement de la brillante série télévisée. Les deux hommes étaient déjà célèbres dans le monde de la bande dessinée et ils n'ont pas perdu de temps dans leur mission de ramener Batsy dans l'ombre. Ils se sont spécialisés dans les méchants et ont produit une série d'histoires qui ont introduit le mutant torturé Man-Bat et le cerveau écoterroriste Ra's al Ghul, entre autres. Mais un ordre de Schwartz leur a fait rouler les yeux.

À un moment donné, notre rédactrice en chef, Julie Schwartz, a dit en gros : "Vous savez, les gars, il faut faire venir les clowns", se souvient Adams. Ils se dirigeaient vers le réalisme quand on leur a dit qu'ils devaient ressusciter une série d'histoires de chauves-souris du passé, historiquement loufoque. "Alors, que faites-vous avec un Joker ?" Adams se souvient qu'ils se sont demandés. "Eh bien, nous avons pris un bord plus dur. Nous avons décidé que le Joker était juste un peu fou." Avant cela, le Joker n'avait pas vraiment reçu beaucoup de motivation ou de nuance ; c'était juste un gars qui aimait commettre des crimes de façon idiote. O'Neil - qui n'a pas pu être joint pour un commentaire - et Adams ont été les premiers à prendre la décision : Le Joker serait un maniaque meurtrier et mentalement instable. Ils n'ont pas exploré son histoire d'origine, mais ils ont suggéré par ses actions qu'il y avait quelque chose d'innée chez lui qui le rendait mortellement dangereux.

Joker, le plus grand ennemi de Batman et super vilain

Ce à quoi O'Neil et Adams sont parvenus - comme on pouvait s'y attendre d'après le titre de ce 251e numéro - était une histoire de vengeance. Il a été établi dès le début que leur saga était plus dure que toutes celles qui l'avaient précédée. Ouvrez la bande dessinée et découvrez un panneau pleine page sur le rictus caquetant du Joker alors qu'il conduit un véhicule, avec une narration sinistre comme on ne l'avait jamais vue : "De l'obscurité d'une route de campagne quelque part au nord de Gotham City ... et de l'obscurité plus grande d'un passé rempli de mal ... arrive un visage terriblement familier ! Le tonnerre déchire la terre et la foudre balafre le ciel et l'humidité jaillit des nuages comme des larmes de deuil ! C'est comme si la nature elle-même pleurait ! Et c'est bien possible, car il y a la mort à l'étranger cette nuit !"

En 23 pages, les fans ont eu droit à un récit dans lequel le Joker revisite cinq de ses anciens voyous, qui l'avaient tous trahi, en tentant d'assassiner chacun d'eux pendant que Batman s'efforce de l'arrêter. Batsy échoue avec les quatre premiers mais parvient à peine à sauver le cinquième. Pendant ce temps, les meurtres deviennent de plus en plus élaborés et macabres. À un moment donné, un trope Joker remarquable est introduit : Il a la possibilité de tuer Batman mais choisit de ne pas le faire car la mort ne serait pas assez grande pour convenir au héros, pour lequel il a une affection tordue. Dans la dernière pièce, le Joker imagine un piège mortel élaboré pour un voyou en fauteuil roulant, dans lequel il sera poussé dans un tank avec un requin vorace. Batman et Joker concluent un accord avant que le voyou ne soit tué ; Batman prendra la place du voyou. Mais Joker rompt l'accord et les pousse tous les deux dans le char.

Le joker déchire l'affiche de Batman

Le point culminant est, paradoxalement, le genre de chose qui pourrait arriver dans la série télévisée des années 60 : un Batman sous-marin balançant sauvagement un fauteuil roulant contre le mur d'un aquarium géant afin de le briser et de s'échapper. Il réussit à rattraper le Joker en fuite lorsque ce dernier trébuche et tombe sur une marée noire qu'il avait créée dans le cadre de son complot de meurtre, après quoi Batsy et Joker se livrent à un badinage de conclusion. "Vous ne riez pas !? Vous ne voyez pas la blague ?" demande Batman. "Non ! Pas drôle !" est la réponse du Joker. Batman le réprimande : "Tu as tort ! C'est drôle, de penser que toi, mon ennemi juré, tu me rendrais reconnaissant pour... la pollution ! (J'avoue que je ne trouve pas ça drôle non plus, alors le Joker marque un point).

Ce mot-clé, "ennemi juré", résume bien ce que la bande dessinée a accompli : Il a fait du Joker un archétype redoutable d'une importance suprême dans la tradition de Batman pour les générations à venir. Sans Batman #251, nous n'aurions probablement pas eu le Joker dans des films tels que le Batman réalisé par Tim Burton, le Chevalier noir mentionné ci-dessus, ou le nouveau véhicule vedette brutal de Todd Phillips, Joaquin Phoenix, ce dernier étant déjà considéré comme l'apothéose du personnage. La bande dessinée la plus souvent citée comme source du Joker est Batman : The Killing Joke, d'Alan Moore et Brian Bolland, qui propose une histoire d'origine possible pour le Prince Clown du Crime. Mais aussi titanesque que soit cette histoire de 1988, elle n'aurait probablement pas été possible si O'Neil et Adams n'avaient pas suggéré une intériorité brutale et une instabilité chaotique pour le personnage 15 ans plus tôt.

Le personnage a beaucoup évolué depuis 1973, mais son statut fondamental dans le canon n'a pas changé. Adams a vu le nouveau film et il est confiant et plus qu'un peu fier que les idées de sa bande dessinée et de celle d'O'Neil, vieille de 46 ans, aient atteint le plus grand moment jamais vécu par le méchant. Comme il le dit, "Je pense que le résultat de cet oeuf que Denny et moi avons pondu est devenu une poule vraiment merveilleuse". Ça semble parfait pour un gars qui aime les blagues.


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